What Power Art Thou, ou l’on invite les amateurs de Klaus Nomi à aller se faire voir

Cet extrait est tiré du semi-opéra  en cinq actes, sur un livret de John Dryden et musique d’Henry Purcell , intitulé « King Arthur ». Il raconte la quête du roi Arthur pour retrouver sa fiancée, la princesse Emmeline, enlevée par le roi Oswald. Elle contient cette mélodie particulièrement célèbre (Acte III scène 2), connue sous le titre « What Power Art Thou (The Cold Genius) » dans laquelle le Génie du Froid, se redresse et répond à Cupidon venu le réveiller et chasser l’hiver.

Il fut donné pour la première fois en mai ou juin 1691 au Théâtre Dorset Garden de Londres.

What power art thou, who from below
Hast made me rise unwillingly and slow
From beds of everlasting snow
See’st thou not how stiff and wondrous old
Far unfit to bear the bitter cold,
I can scarcely move or draw my breath
Let me, let me freeze again to death.

Quelle puissance es-tu, toi qui, du tréfonds

M’a fait lever à regret et lentement

Du lit des neiges éternelles ?

Ne vois-tu pas combien, raidi par les ans,

Trop engourdi pour supporter le froid mordant,

Je puis à peine bouger ou exhaler mon haleine ?

Laisse-moi, laisse-moi geler à nouveau, jusqu’à mourir de froid.

A priori, Purcell pour son aria a pris modèle sur  » Isis « , la tragédie de Quinault et Lully (1677) dont la technique du « chœur des trembleurs » n’est pas sans rappeler celui du Cold Genius d’Arthur. Toutefois, la musique comme la technique d’interprétation dans l’aria de Purcell sont à cent lieues de la légèreté de l’oeuvre de Lully.

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s